Gina zit tussen de bomen in op het landgoed van haar ouders te schilderen. Ze heeft een mooie plek uitgezocht met uitzicht op het dal. Daar net buiten het dorp staat de boerderij van Jonas Clarckx. Als ze aan hem denkt prikken de tranen alweer achter haar ogen. Drie dagen geleden in Shirley ten huwelijk gevraagd door Oscar Clarckx. Alleen Gina heeft sinds hun formele ontmoeting niks meer vernomen van Jonas Clarckx. Haar vader kan maar niet ophouden met inpeperen hoezeer zij het verpest heeft. Wie wil er nou een vrouw die niet volmondig ja kan zeggen op de vraag of ze een gehoorzame echtgenote zal zijn. 

Gelukkig laat haar vader haar vandaag al de hele dag met rust. Hij is zelfs best goed gehumeurd. Toch zoekt ze daar niks achter. Ze is veel te veel bezig met de teleurstelling dat ze blijkbaar toch geen goede partij is voor Jonas Clarckx. Shirley daarentegen is door dolle heen. Haar bruiloft zal plaatsvinden in december. Volgens Shirley is haar moeder ervan overtuigd dat ze in de maanden ervoor alles zal leren om een goede huisvrouw te worden. 

Achter Gina klinkt een kuch. Verschrikt draait ze zich om. ‘Goedenavond juffrouw Gina.’

Plotseling staat ze oog in oog met Jonas Clarckx. Hij ziet er onberispelijk uit. ‘G-g-goedenavond.’ Fluistert ze. Ze is zich bewust van haar warrige haren en het vieze schilderschort wat ze draagt. Meteen knoopt ze deze los en gooit hem op het krukje. 

‘Je kan prachtig schilderen zeg.’ Hij klinkt oprecht. 

‘Bedankt, ik weet niet goed wat ik moet zeggen. Sorry.’

Hij glimlacht. Hij zakt op een knie en pakt haar hand. ‘Juffrouw Gina van Laeren, wil je mijn vrouw worden en het leven met mij delen?’

Met grote ogen staart ze hem aan. Hier had ze allang niet meer op gerekend. ‘Ja! Heel graag, oh god. Ja!’

Er verschijnt een grijns op zijn gezicht. Uit zijn broekzak haalt hij een ring tevoorschijn die hij voorzichtig om haar vinger schuift. ‘Hij is prachtig. Dank je wel.’

Jonas staat op. ‘Kom we lopen een stukje.’

‘Ik ben overdonderd. Ik had het niet meer verwacht ik dacht dat ik je had afgeschrikt en dat je liever een onderdanig en braaf meisje wilde zoals Shirley.’

Hij pakt haar hand en zo lopen ze samen een stukje op. ‘Dat zou het leven een stuk makkelijker maken ja. Alleen ben ik op zoek naar iemand waar ik verliefd op kan worden. Iemand waarmee ik gesprekken kan voeren. Een vrouw die haar mening durft te geven en die zichzelf is. Ik denk dat ik dat ik dat in jou kan vinden. Dat ik dan wat meer moet investeren in discipline dat neem ik maar voor lief.’

Er verschijnt een blos op haar wangen. Zijn woorden galmen na in haar hoofd. Iemand waar ik verliefd op kan worden. ‘Ik ga mijn best doen om je niet teleur te stellen.’

‘Dat weet ik. Echter zijn er wel wat regels verbonden aan onze verloving. Jij bent nog geen achttien. Dat betekent ook dat wij tot die tijd elkaar niet meer zullen zien. Op jouw verjaardag zal ik er zijn zodat je mij kan introduceren aan jouw familie en vrienden. Daarna wil ik dat je mij vergezeld naar zakendiners, feesten, belangrijke bijeenkomsten en dergelijke. De zondagen zijn we om en om bij elkaars ouders. Dan verwacht ik wel dat je je gedraagt als mijn verloofde. Zolang wij niet getrouwd zijn laat ik de disciplinaire maatregelen over aan jouw vader, indien nodig. Er wordt ook niet gezoend er er is geen ander lichamelijk contact behalve een kus op de wang als we elkaar groeten. Ik wil je leren kennen dus ik zal je af en toe mee uit nemen. Ik heb dan voorrang op andere afspraken.’

‘Ja maar…’ Meteen houdt ze weer haar mond. 

‘Het spijt me, ik had je niet tegen mogen spreken. Ik moet er nog gewoon aan wennen.’

‘Het is goed dat je het je realiseert en je op tijd herstelt. Ik zal het door de vingers zien.’

Zwijgzaam lopen ze nog een stukje verder. 

Vlak bij haar ouderlijk huis houdt hij haar tegen. ‘Ik heb met onze ouders besproken dat we veertien december trouwen, twee dagen na het huwelijk van mijn broer. Meteen daarna zal je bij me intrekken. Ik vind het belangrijk dat het ook jouw thuis wordt dus voor die tijd wil ik dat je jouw wensen met de aannemer en stylist bespreekt zodat het in orde gemaakt wordt.’

Het is in een keer wel veel informatie om te behappen. ‘Gaat het wel?’ vraagt hij bezorgd.

Gina knikt. ‘Ik ben gewoon heel gelukkig denk ik. En overweldigd, dat ook.’

De deur vliegt open en haar moeder komt hun tegemoet. Ze omhelst hun en zo te zien is ze dolblij. ‘Gefeliciteerd lieverds. Jullie zijn een geweldig koppel!’

Haar vader staat tevreden in de deuropening. Gina is blij. Geen internaat, geen onzekere toekomst en over een half jaar is ze verlost van haar vaders strenge regels.

Het is de dag voor Shirleys verjaardag. Gina en Shirley staan stralend naast elkaar in een prachtige bruidsjurk. Gina heeft sinds haar eigen verjaardag een permanente lach op haar gezicht. Iedereen is stik jaloers op haar super knappe verloofde. De ketting om haar hals heeft ze van hem gekregen. Haar andere nichten en wat kennissen hebben haar overstelpt met vragen over hem. Die ze met trots allemaal beantwoord heeft. 

En nu staat ze met haar nicht en beste vriendin in hun droomjurk. Beide enorm verschillend, maar ze stralen beide even trots. De moeders en aanstaande schoonmoeder knikken goedkeurend. Op aanraden van haar moeder gaat Gina elke woensdagochtend bij haar schoonmoeder op de koffie om te leren wat belangrijk is voor Jonas en zijn familie. Sindsdien heeft Gina er een moeder bij voor haar gevoel. Ze had het niet beter kunnen treffen. 

Gina ziet Shirley met de dag veranderen in een volwassen vrouw, terwijl ze zelf struggelt met alle verantwoordelijkheden en alle nieuwe indrukken. 

Twee dames helpen de meiden uit de jurken. Gina en Shirley zijn erg tevreden met de gekozen jurken. Er is weinig tijd om alles voor de bruiloft te regelen. Gelukkig is dat grotendeels de taak voor de moeders. Af en toe vragen ze hun mening, maar dat komt niet vaak voor. 

Het is al bijna etenstijd als alle vrouwen weer op huis aan gaan. ‘Goed Gina, ik zal je laten zien hoe je toch een smakelijke, voedzame maaltijd op tafel zet als je weinig tijd hebt.’

Gina zucht. ‘Mam ik ben moe, mag ik niet gewoon even op mijn kamer bijkomen van deze dag?’

Haar moeder schudt haar hoofd. ‘Gina, als je straks getrouwd ben kan je ook niet zeggen dat je moe bent. Ik doe maar alsof dit niet is voorgevallen en dat kan jij beter ook doen als je zitcomfort je lief is tenminste.’

Gina loopt geïrriteerd met haar moeder mee. Sinds haar achttiende verjaardag is haar moeder een stuk strenger voor haar. Dat leren om een vrouw te zijn is een stuk zwaarder dan Gina verwacht had. 

Haar moeder geeft haar een schort aan en wijst naar de koelkast. ‘Ik bewaar de groenterestjes altijd in een bak. Pak jij die even. Dan pak ik de rest. Met tegenzin haalt Gina de groenten tevoorschijn. ‘Dit bedoel je?’

Haar moeder knikt. ‘Snijd alles maar fijn. Gina pakt een mes en doet wat haar gevraagd wordt. Het werktempo is met sprongen vooruit gegaan dankzij de bemoeienis van haar vader en de goede lessen van haar moeder. ‘Even aanfruiten in die pan en dan water erbij tot drie kwart ongeveer.’ Het ruikt heerlijk en Gina krijgt er wat meer plezier in. Haar moeder verkruimelt de bouillon en gooit er het een en ander bij. Gina herhaalt in haar hoofd wat haar moeder heeft gezegd totdat ze haar receptenboekje en pen gevonden heeft. Snel krabbelt ze alle stappen neer. ‘Even laten koken. Ondertussen kan je een brood snijden en wat sla wassen en aanmaken.’

Vlug doet Gina wat haar gezegd is. Even houdt ze stil om te controleren of ze alle stappen gevolgd heeft. ‘Volgens mij is het zo goed.’

Haar moeder werpt een vlugge blik in de schalen en drukt daarna een kus op haar voorhoofd. ‘Ik ben trots op je.’

Gina pakt haar moeder even vast. ‘Dank je wel voor je hulp en voor de jurk uiteraard.’

Haar moeder glimlacht. ‘Graag gedaan meisje. Ik geniet zo van jou nu je nog om me heen bent. Straks heb je je eigen huis en dan komen we ineens bij elkaar op visite.’

Vlug veegt ze haar tranen af aan haar schort. Ook Gina krijgt het te kwaad. 

‘Kom, tafel dekken voordat papa ongeduldig wordt.’

Dat laat Gina zich geen twee keer zeggen. Ze is vastbesloten haar vaders tuchtigingen te vermijden nu ze achttien is. Tot nu toe lukt het aardig.

Haar vader proeft van de soep. ‘Heerlijk zeg. Smaakt goed!’

De dames kijken elkaar opgelucht aan. ‘Pap ik heb een prachtige jurk uitgezocht.’

Het duurt even voor hij reageert. Is hij nou geëmotioneerd?

‘Niks verklappen hoor. Ik wil je pas zien als ik je weggeef.’

Gina gloeit van trots. Dit is een kant van haar vader die ze niet vaak ziet. Na het eten ruimt ze de tafel af. ‘Mam ik doe de keuken wel. Kom jij maar even bij van de dag.’

Haar vader knikt tevreden. ‘Ik denk dat je goed werk verricht met Gina. Ik ben trots op je. Ik krijg steeds meer vertrouwen in het huwelijk van de jonggeliefde. Dat had ik eerst niet.’

14 December

Het is een koude, maar mooie dag in december. Gina zit nerveus voor de spiegel. De visagiste maakt haar subtiel op en de kapper maakt haar mooie krullen nog mooier. Shirley, haar tante en haar moeder zitten om haar heen en om beurten laat er iemand een traan. Het waren intensieve maanden. Gina ontdekte een hele nieuwe wereld, wat haar niet altijd even goed af ging. Het is haar niet gelukt om haar vader altijd tevreden te stellen en heeft vaker zijn riem gevoeld dan haar lief is. Shirley heeft een prachtige bruiloft gehad en vertrekt morgen op huwelijksreis. Gina en Jonas vertrekken de dag na kerst voor een korte reis. 

Als de kapper en visagiste klaar zijn is het de beurt aan de vrouwen om Gina in haar jurk te helpen. Haar moeder vetert haar korset in. Shirley helpt haar met haar sierraden die ze allemaal van Jonas heeft gekregen. Shirley reikt haar een flesje parfum aan. ‘Je moet wel lekker ruiken voor je huwelijksnacht.’ 

Gina bloost. En de moeders klakken afkeurend met hun tong. 

‘Kom, je vader staat op je te wachten. En je aanstaande ook.’

Gina bekijkt zichzelf nog een laatste keer. Ongelooflijk dat ze kort geleden nog examen deed en nu als jonge vrouw op het punt staat om te trouwen. Over enkele uren zal ze door het leven gaan als Mevrouw Clarckx. 

Een beetje onzeker loopt ze de gang door. 

‘Pap?’ 

Het duurt even voor haar vader zich omdraait. Hij bekijkt haar van top tot teen. 

‘Het is me een eer om je weg te geven lieverd. Je bent prachtig.’ zijn stem klinkt onvast. 

Voetje voor voetje lopen ze het lange gangpad door. Jonas ziet er in zijn pak nog knapper uit. Het gaat allemaal een beetje langs haar heen. Jonas ziet er ontspannen uit. Dat is bij Gina wel het tegenovergestelde. Voor ze het weet komt het aan op het ja-woord. Ze staan tegenover elkaar en kijken elkaar diep in de ogen. 

‘En beloof jij hem te gehoorzamen en te dienen?’

Het opstandige meisje in haar komt spontaan tot leven. Haar ogen schieten vuur. Jonas ziet haar weerstand en enige frustratie. Subtiel waarschuwend kijkt hij haar aan. 

‘En verklaar je getrouw alle plichten te vervullen die de wet aan de huwelijkse staat verbindt. Wat is daarop jouw antwoord?’

Gina haalt diep adem. ‘Ja, dat beloof ik.’

De kus daarna is adembenemend. Alles wat ze van te voren bedacht had vervaagd in het niks. De receptie, het diner, het feest alles is meer en beter dan ze ooit had durven dromen. Tijdens het feest nemen ze afscheid van hun ouders en verlaten ze de prachtige locatie. Jonas helpt haar instappen in de auto. Het is maar een paar minuten rijden naar hun huis. Jonas kijkt haar af en toe even lachend aan. Gina wordt zenuwachtig als ze afslaan. De boerderij doemt op in het donker. ‘Welkom thuis mevrouw Clarckx.’

Dankbaar laat ze zich het huis in dragen. Hij brengt haar direct naar de slaapkamer.

Liefdevol legt hij haar op bed. ‘Ik heb lang uitgekeken naar deze dag. Het was betoverend en jij bent nog mooier dan ik had durven dromen.’ 

Gina beantwoordt gretig de kus die daarop volgt. ‘Vertel is mevrouw Clarckx. Was het zo moeilijk om gehoorzaamheid te beloven? En nog moeilijker om je ergernis te verbergen?’ Hij klinkt donker en gevaarlijk. Gina hapt naar adem. Dit gaat de verkeerde kant op.  

‘Ja ik werd er prikkelbaar van. Vooral dat jij met u aangesproken werd en ik met jij. En dat moet ik ook nog ten overstaande van iedereen gehoorzaamheid beloven.’ Antwoordt ze maar eerlijk.

Jonas streelt haar wang. ‘We gaan zo het bed met elkaar delen. Ik zal je nu echt tot mijn vrouw maken. En nog voor het ontbijt zal ik je laten ervaren wat er gebeurt als je mij niet gehoorzaamt.’

Er draait zich een knoop in haar maag. 

Hij kijkt haar even dreigend aan. ‘Ja Jonas.’ zegt ze vlug. 

0 stemmen, gemiddeld: 0,00 van de 50 stemmen, gemiddeld: 0,00 van de 50 stemmen, gemiddeld: 0,00 van de 50 stemmen, gemiddeld: 0,00 van de 50 stemmen, gemiddeld: 0,00 van de 5
Je moet ingelogd zijn om te mogen beoordelen.
Laden...

Geef een antwoord